¬ŅPodr√≠a Ir√°n derrotar a la Marina de EE.UU. en el Golfo P√©rsico?

Mahdi Darius Nazemroaya
Global Research
Traducido del inglés para Rebelión por Sinfo Fernández

– Tras a√Īos de amenazas por parte de EEUU, Ir√°n est√° adoptando una serie de medidas que sugieren que est√° dispuesto a cerrar el Estrecho de Ormuz y que puede hacerlo. El 24 de diciembre de 2011, Ir√°n inici√≥ sus maniobras militares Velayat-90 en el Estrecho de Ormuz y sus alrededores, extendi√©ndose desde el Golfo P√©rsico y el Golfo de Om√°n (Mar de Om√°n) al Golfo de Ad√©n y el Mar Ar√°bigo.
– Desde que esas maniobras tuvieron lugar, ha habido una escalada b√©lica verbal entre Washington y Teher√°n. Sin embargo, nada de lo que la Administraci√≥n Obama o el Pent√°gono han dicho o hecho hasta ahora ha impedido que Teher√°n contin√ļe con sus ejercicios navales.

La naturaleza geopolítica del Estrecho de Ormuz

Además del hecho de que es un punto vital de tránsito de los recursos energéticos globales y un cuello de botella estratégico, es preciso tener en cuenta dos aspectos más respecto al Estrecho de Ormuz y a su relación con Irán. El primero se refiere a la geografía del Estrecho de Ormuz. El segundo tiene que ver con el papel de Irán en la cogestión del estratégico estrecho en virtud del derecho internacional y de sus derechos nacionales de soberanía.

El tr√°fico mar√≠timo que atraviesa el Estrecho de Ormuz ha estado siempre en contacto con las fuerzas navales iran√≠es, compuestas mayoritariamente por las fuerzas regulares de la Marina y el sector de la Marina de la Guardia Revolucionaria de Ir√°n. De hecho, las fuerzas navales iran√≠es controlan y vigilan el Estrecho de Ormuz junto con el Sultanato de Om√°n a trav√©s del enclave oman√≠ de Musandam. Y lo que es m√°s importante a√ļn, todo el tr√°fico mar√≠timo que atraviesa el Estrecho de Ormuz, incluida la Marina de EEUU, debe navegar por aguas territoriales iran√≠es. Casi todas las entradas al Golfo P√©rsico se hacen a trav√©s de las aguas iran√≠es y casi todas las salidas a trav√©s de aguas oman√≠es.

Irán permite que todos los barcos extranjeros utilicen sus aguas territoriales con buena fe y en base a la Parte III de la Convención de las Naciones Unidas sobre las Disposiciones de Tránsito Marítimo reguladas en el Derecho del Mar, que estipula que los navíos son libres de navegar a través de estrechos marítimos y otras formaciones similares de agua si realizan una navegación rápida y continua entre un puerto abierto y alta mar. Aunque Teherán sigue normalmente las prácticas de navegación recogidas en el Derecho del Mar, no está legalmente vinculado a ellas. Al igual que Washington, Teherán firmó este tratado internacional, pero no lo ratificó nunca.

Tensiones irano-estadounidenses en el Golfo Pérsico

En recientes desarrollos, el Majlis iraní (parlamento) está volviendo a valorar el uso que hacen los navíos extranjeros de las aguas iraníes del Estrecho de Ormuz. Y está proponiendo una serie de leyes que podrían impedir que cualquier barco extranjero de guerra pueda utilizar, sin el permiso iraní, las aguas territoriales iraníes para navegar a través del Estrecho de Ormuz. El Comité de Política Exterior y de Seguridad Nacional del parlamento está actualmente estudiando una legislación que establezca una postura oficial, que dependería de los intereses estratégicos y de la seguridad nacional de Irán [1].

El 30 de diciembre de 2011, el portaviones estadounidense USS John C. Stennis pas√≥ a trav√©s de la zona donde Ir√°n realizaba sus maniobras navales. El comandante de las fuerzas regulares iran√≠es, el general de divisi√≥n Ataollah Salehi, aconsej√≥ al mencionado portaviones, y a otros nav√≠os de la marina estadounidense, que no volvieran al Golfo P√©rsico mientras Ir√°n realizaba sus ejercicios, a√Īadiendo que Ir√°n no acostumbra a repetir una advertencia dos veces [2]. Poco despu√©s del severo aviso iran√≠ a Washington, el secretario de prensa del Pent√°gono respondi√≥ a trav√©s de un comunicado diciendo: ‚ÄúNadie en este gobierno busca una confrontaci√≥n [con Ir√°n] acerca del Estrecho de Ormuz. Es importante que rebajemos la temperatura‚ÄĚ [3].

En un escenario real de conflicto militar con Irán, es muy probable que los portaviones de EEUU actuaran desde el exterior del Golfo Pérsico y desde el sur del Golfo de Omán y el Mar Arábigo. A menos que el sistema de misiles que Washington está desarrollando en los petro-reinos del sur del Golfo Pérsico no resulte operativo, no es probable que haya un gran despliegue de grandes buques de guerra estadounidenses por el Golfo Pérsico. Y las razones tienen que ver con las realidades geográficas y las capacidades defensivas de Irán.

La geograf√≠a act√ļa en contra del Pent√°gono: la fuerza naval estadounidense encuentra sus l√≠mites en el Golfo P√©rsico.

La fuerza naval estadounidense, que engloba tanto a la Marina como a la Guardia Costera de EEUU, ocupa un lugar preeminente sobre todas las demás fuerzas marítimas y marinas del mundo. Sus capacidades en los océanos y mares profundos no tienen parangón con ninguna otra potencia naval. Pero preeminencia no significa invencibilidad. Y las fuerzas navales estadounidenses son sin embargo vulnerables en el Estrecho de Ormuz y en el Golfo Pérsico.

A pesar de su poderío y fuerza, la geografía trabaja literalmente contra el poder naval de EEUU en el Estrecho de Ormuz y el Golfo Pérsico. La relativa estrechez del Golfo Pérsico lo convierte casi en un canal, al menos respecto a un contexto estratégico y militar. Hablando en sentido figurado, los portaviones y buques de guerra de EEUU se encontrarían confinados en aguas estrechas o encerrados dentro de las aguas costeras del Golfo Pérsico [véase mapa arriba].

Ah√≠ es donde las capacidades de los misiles avanzados del ej√©rcito iran√≠ entran en juego. El arsenal de torpedos y misiles iran√≠es har√≠an un trabajo r√°pido con los activos navales estadounidenses en las aguas del Golfo P√©rsico donde quedar√≠an aprisionados. Por esta raz√≥n es por la que EEUU ha estado muy ocupado en los √ļltimos a√Īos creando un sistema de escudo antimisiles en el Golfo P√©rsico en los pa√≠ses del Consejo de Cooperaci√≥n del Golfo.

En el Golfo P√©rsico, incluso las peque√Īas patrulleras iran√≠es, que parecen algo lamentable e insignificante frente a un portaviones o un destructor estadounidense, suponen una amenaza para los buques de guerra de EEUU. Las apariencias pueden enga√Īar; esas patrulleras pueden f√°cilmente lanzar una descarga de misiles que podr√≠an da√Īar gravemente y hundir a grandes buques de guerra estadounidenses. Las peque√Īas patrulleras son casi apenas detectables y es dif√≠cil acertarles.

Las fuerzas iran√≠es podr√≠an tambi√©n atacar las capacidades navales estadounidenses lanzando sencillamente ataques de misiles desde territorio iran√≠ en la costa norte del Golfo P√©rsico. Incuso en 2008, el Instituto Washington para la Pol√≠tica de Oriente Pr√≥ximo reconoci√≥ la amenaza de las bater√≠as m√≥viles costeras de misiles de Ir√°n, de los misiles anti-buque y de los barcos peque√Īos dotados de misiles [4]. Otros activos iran√≠es, como aviones teledirigidos, aerodeslizadores, minas, equipos de buzos y mini-submarinos podr√≠an tambi√©n utilizarse en una guerra naval asim√©trica contra la V Flota de EEUU.

Incluso los propios simulacros de guerra del Pent√°gono han mostrado que una guerra con Ir√°n en el Golfo P√©rsico podr√≠a suponer un desastre para EEUU y su ej√©rcito. Tenemos un ejemplo clave en los juegos b√©licos Millennium Challenge 2002 (MC02) en el Golfo P√©rsico, que se estuvieron realizando desde el 24 de julio al 15 de agosto de 2002 y que necesitaron casi de dos a√Īos de preparativos. Esas gigantescas maniobras fueron uno de los mayores y m√°s caros juegos de guerra jam√°s desplegados por el Pent√°gono. El Millennium Challenge 2002 se celebr√≥ poco despu√©s de que el Pent√°gono decidiera continuar el impulso de la guerra en Afganist√°n atacando Iraq, Somalia, Sud√°n, Libia, el L√≠bano, Siria, para rematarlo todo con el gran premio de Ir√°n en una amplia campa√Īa b√©lica que asegurara la primac√≠a de EEUU en el nuevo milenio.

Una vez terminado el Millennium Challenge 2002, el juego b√©lico se present√≥ ‚Äúoficialmente‚ÄĚ como un simulacro de guerra contra Iraq bajo el gobierno del presidente de Sadam Husein, pero esos juegos b√©licos se refer√≠an a Ir√°n [5]. EEUU estaba ya preparado en aquel momento para la inminente invasi√≥n anglo-estadounidense de Iraq. Adem√°s, Iraq no ten√≠a potencial naval que mereciera la utilizaci√≥n a tan gran escala de la Marina de EEUU.

El Millenniun Challenge 2002 se llev√≥ a cabo como un simulacro de guerra contra Ir√°n, que recibi√≥ en clave el nombre de ‚ÄúRed‚ÄĚ, refiri√©ndose a √©l como un desconocido estado enemigo canalla del Oriente Medio en el Golfo P√©rsico. Ning√ļn otro pa√≠s que no fuera Ir√°n pod√≠a cumplir los per√≠metros y caracter√≠sticas de ‚ÄúRed‚ÄĚ y sus fuerzas militares, desde los buques-patrulla a las unidades de motocicletas. El simulacro de guerra se produjo porque Washington planeaba, tras invadir Iraq en 2003, atacar muy pronto a Ir√°n.

El escenario del juego b√©lico de 2002 empez√≥ denominando ‚ÄúBlue‚ÄĚ a EEUU y d√°ndole a Ir√°n un ultim√°tum de un d√≠a para que se rindiera en el a√Īo 2007. La fecha del juego b√©lico de 2007 se correspond√≠a cronol√≥gicamente con los planes estadounidenses de atacar Ir√°n tras el ataque de Israel al L√≠bano en 2006, que se extender√≠a, seg√ļn los planes militares, a una guerra m√°s amplia contra Siria. Sin embargo, la guerra contra el L√≠bano no sali√≥ seg√ļn lo planeado y EEUU e Israel comprendieron que si Hizbollah pod√≠a desafiarles en el L√≠bano, ampliar despu√©s la guerra a Siria e Ir√°n podr√≠a conllevar un desastre.

En el escenario bélico del Millennium Challenge 2002, Irán reaccionaría a la agresión estadounidense lanzando una descarga masiva de misiles que aplastaría a EEUU y destruiría dieciséis de sus buques: un portaviones, diez cruceros y cinco barcos-anfibio. Se estimó que de haber sucedido así en el contexto de un escenario de guerra real, en el primer día del ataque podrían haber muerto 20.000 soldados estadounidenses [6].

A continuaci√≥n, Ir√°n enviar√≠a a sus peque√Īas patrulleras ‚Äďesas que parecen insignificantes en comparaci√≥n con el USS John C. Stennis y otros grandes buques de guerra estadounidenses- a liquidar lo que quedara de las fuerzas navales del Pent√°gono en el Golfo P√©rsico, lo que provocar√≠a enormes da√Īos, el hundimiento de la mayor parte de la V Flota y la derrota de EEUU. Tras la derrota estadounidense, los simulacros de guerra empezar√≠an de nuevo, pero ‚ÄúRed‚ÄĚ (Ir√°n) tendr√≠a que actuar asumiendo sus desventajas y deficiencias para que las fuerzas estadounidenses pudieran salir victoriosas de las maniobras [7]. Este resultado de los juegos de guerra obviaba el hecho de que EEUU habr√≠a acabado arrollado en el contexto de una guerra convencional real con Ir√°n en el Golfo P√©rsico.

Por consiguiente, el formidable poder√≠o naval de Washington queda muy rebajado a causa tanto de la geograf√≠a de por las capacidades militares iran√≠es en lo que se refiere a combatir en el Golfo P√©rsico o incluso en gran parte del Golfo de Om√°n. Al no poder disponer de aguas abiertas, como en el Oc√©ano √ćndico o el Oc√©ano Pac√≠fico, EEUU tendr√° que combatir con unos tiempos de respuesta en gran medida reducidos y, lo que es m√°s importante, no podr√° batallar desde una distancia considerable (militarmente segura). As√≠, equipos enteros de herramientas de los sistemas defensivos navales de EEUU, dise√Īados para combatir en mares abiertos utilizando √°mbitos distanciados, se vuelven in√ļtiles en el Golfo P√©rsico.

¬ŅResulta por tanto superfluo el Estrecho de Ormuz a la hora de debilitar a Ir√°n?

El mundo entero conoce la importancia del Estrecho de Ormuz, y Washington y sus aliados son muy conscientes de que los iran√≠es pueden cerrarlo militarmente durante un per√≠odo de tiempo importante. Por esta raz√≥n es por la que EEUU ha estado trabajando con los pa√≠ses del CCG ‚ÄďArabia Saud√≠, Qatar, Bahrein, Kuwait, Om√°n y los Emiratos √Ārabes Unidos- para crear una nueva ruta para su petr√≥leo mediante oleoductos que rodeen el Estrecho de Ormuz y canalicen directamente el petr√≥leo del CCG hacia el Oc√©ano √ćndico, el Mar Rojo o el Mar Mediterr√°neo. Washington ha estado tambi√©n presionando a Iraq para que busque rutas alternativas en sus conversaciones con Turqu√≠a, Jordania y Arabia Saud√≠.

Tanto Israel como Turquía se han mostrado también muy interesados por este proyecto estratégico. Ankara ha celebrado conversaciones con Qatar para construir una terminal petrolífera que llegue a Turquía a través de Iraq. El gobierno turco ha tratado de conseguir que Iraq una sus campos petrolíferos en el sur con las rutas de tránsito que van a través de Turquía, al igual que están los del norte. Todo esto vinculado al objetivo turco de convertirse en corredor energético y en importante eje de tránsito.

La finalidad perseguida con la creación de esa nueva ruta para el petróleo lejos del Golfo Pérsico es eliminar un elemento importante de influencia estratégica del que Irán dispone frente a Washington y sus aliados. Reduciría eficazmente la importancia del Estrecho de Ormuz. Podría muy bien convertirse en un requisito previo de los preparativos de guerra y de la guerra dirigida por EEUU contra Teherán y sus aliados.

Es dentro de ese marco donde los Emiratos √Ārabes Unidos est√°n promoviendo el Oleoducto de Crudo de Abu Dhabi o el Oleoducto Hashan-Fujairah, que circunvalar√° la ruta mar√≠tima en el Golfo P√©rsico que pasa a trav√©s del Estrecho de Ormuz. El proyecto se consolid√≥ en 2006, el contrato se firm√≥ en 2007 y la construcci√≥n empez√≥ en 2008 [8]. Ese oleoducto va directamente desde Abu Dhabi al puerto de Fujairah en la costa del Golfo de Om√°n en el Mar Ar√°bigo.
Es decir, que dar√° acceso directo con el Oc√©ano √ćndico a las exportaciones desde los EAU. Al rodear Ormuz, se le ha presentado abiertamente como un medio para reforzar la seguridad energ√©tica en un intento por evitar al ej√©rcito iran√≠. Adem√°s de la construcci√≥n de este oleoducto, se contempl√≥ tambi√©n la construcci√≥n de una reserva petrol√≠fera estrat√©gica en Fujairah para poder mantener el flujo de petr√≥leo hacia los mercados internacionales en caso de que se cerrara el Golfo P√©rsico [9].

Además del oleoducto saudí Este-Oeste, Arabia Saudí ha estado también buscando una alternativa a las rutas de tránsito y examinando los puertos de Omán y Yemen, sus vecinos del sur de la Península Arábiga, manifestando un especial interés por el puerto yemení de Mukallah, en las costas del Golfo de Adén. En 2007, fuentes israelíes informaron con bastante fanfarria que estaba gestándose un proyecto de oleoducto que iba a conectar los campos petrolíferos saudíes con Fujairah en los EAU, con Muscat en Omán y, finalmente, con Mukallah en el Yemen. La reapertura del oleoducto Arabia Saudí-Iraq (IPSA, por sus siglas en inglés), que, para colmo de ironías fue construido por Sadam Husein para evitar el Estrecho de Ormuz y a Irán, ha sido también objeto de discusión de los saudíes con el gobierno iraquí en Bagdad.

Si Siria y el Líbano se convirtieran en clientes de Washington, entonces podría también reactivarse el cerrado oleoducto transarábigo (Tapline) junto con otras rutas alternativas que irían desde la Península Arábiga a las costas del Mar Mediterráneo a través del Levante. Cronológicamente, esto también podría formar parte de los esfuerzos de Washington para invadir Líbano y Siria en el intento de aislar Irán antes de cualquier posible confrontación con Teherán.

Las maniobras navales iran√≠es Velayat-90, que se celebraron en las proximidades de la entrada al Mar Rojo en el Golfo de Ad√©n, fuera de las aguas territoriales del Yemen, tambi√©n se extendieron por el Golfo de Om√°n frente a las costas de Om√°n y la zona costera oriental de los EAU. Adem√°s de otros aspectos, los ejercicios Velayat-90 deber√≠an interpretarse como una se√Īal de que Teher√°n est√° preparado para actuar fuera del Golfo P√©rsico e incluso atacar o bloquear los oleoductos que intentan evitar el Estrecho de Ormuz.

La geografía está también del lado de Irán en este caso. El hecho de evitar o circunvalar el Estrecho de Ormuz no cambia la realidad de que la mayor parte de los campos petrolíferos que pertenecen a los países del CCG están todos situados en las proximidades de Irán y, por tanto, dentro de la distancia de lanzamiento iraní. Como en el caso del oleoducto Hashan-Fujairah, los iraníes podrían fácilmente interrumpir el flujo de petróleo desde el mismo punto de origen. Teherán podría lanzar ataques aéreos y de misiles o desplegar sus fuerzas anfibias, terrestres, navales y aéreas también en esas zonas. No necesita bloquear el Estrecho de Ormuz; después de todo, impedir el flujo energético es el principal objetivo de las amenazas iraníes.

La Guerra Fría EEUU-Irán

Washington ha estado atacando a Ir√°n utilizando todos los medios que tiene a su alcance. Las tensiones alrededor del Estrecho de Ormuz y el Golfo P√©rsico constituyen solo uno de los aspectos de una peligrosa guerra fr√≠a regional con m√ļltiples frentes entre Teher√°n y Washington en todo el Oriente Medio. Desde 2001, el Pentagono ha estado reestructurando tambi√©n su ej√©rcito para emprender guerras no convencionales con enemigos como Ir√°n [10]. Sin embargo, la geograf√≠a ha actuado siempre contra el Pent√°gono y EEUU no ha encontrado una soluci√≥n a su dilema naval en el Golfo P√©rsico. En vez de una guerra convencional, Washington ha tenido que emprender una guerra secreta, econ√≥mica y diplom√°tica contra Ir√°n.‚Ä®‚Ä®Notas: ‚Ä®[1] Fars News Agency, ‚ÄúForeign Warships Will Need Iran‚Äôs Permission to Pass through Strait of Hormuz,‚ÄĚ 4 enero 2011.
[2] Fars News Agency, ‚ÄúIran Warns US against Sending Back Aircraft Carrier to Persian Gulf,‚ÄĚ 4 enero 2011.
[3] Parisa Hafezi, ‚ÄúIran threatens U.S Navy as sanctions hit economy,‚ÄĚ Reuters, 4 enero 2012.
[4] Fariborz Haghshenass, ‚ÄúIran‚Äôs Asymmetric Naval Warfare,‚ÄĚ Policy Focus, n¬ļ 87 (Washington, D.C.: Washington Institute for Near Eastern Policy, septiembre 2010).
[5] Julian Borger, ‚ÄúWake-up call,‚ÄĚ The Guardian, 6 septiembre 2002.
[6] Neil R. McCown, Developing Intuitive Decision-Making In Modern Military Leadership (Newport, R.I.: Naval War College, 27 octubre 2010), p.9.
[7] Sean D. Naylor, ‚ÄúWar games rigged? General says Millennium Challenge ‚Äė02 ‚Äėwas almost entirely scripted,‚Äô‚ÄĚ Army Times, 6 abril 2002.
[8] Himendra Mohan Kumar, ‚ÄúFujairah poised to be become oil export hub,‚ÄĚ Gulf News, 12 junio 2011.
[9] Ibid.
[10] John Arquilla, ‚ÄúThe New Rules of War,‚ÄĚ Foreign Policy, 178 (Marzo-Abril, 2010): pp. 60-67.

Mahdi Darius Nazemroaya es soci√≥logo e investigador asociado del Centre for Research on Globalization (CRG), con sede en Montreal. Est√° especializado en temas de Oriente Pr√≥ximo y Asia Central. Ha sido colaborador e invitado en las discusiones sobre Oriente Medio en numerosos programas y redes internacionales como Al Jazeera, Press TV y Russia Today. Permaneci√≥ en Libia durante la campa√Īa de bombardeos de la OTAN, informando desde all√≠ para varias cadenas de noticias. Tambi√©n es corresponsal especial de Flashpoints, un programa con sede en Berkeley, California. Sus art√≠culos se han publicado en m√°s de diez idiomas. Escribe tambi√©n para la Strategic Culture Foundation de Mosc√ļ.